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【口碑】做梦都会想念的真实感-试听MSB Reference Transport 与 DAC_HIFI说
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做梦都会想念的真实感-试听MSB Reference Transport 与 DAC

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评论正文:
【音响共和国 郭汉丞评测】即便是在音响媒体工作,要能听到 MSB Reference 等级以上,甚至是更高阶的 Select,机会都相当难得,和大多数音响迷一样,我之前也只有在音响展上听过,这次上瑞出借 Reference Transport 与 DAC,还搭配专用 Powerbase,全套 MSB 高阶数位讯源重现音乐极度真实的样貌,真是连做梦都会想念。

骄傲地高举「美国制造」

话说 MSB 于 1986 年创立,创始人是 Mark Brasfied,主力是做 Philips CD 唱盘的改机升级,后来 Larry Gullman 在 1989 年入股合伙,持续在数位讯源耕耘,到了 1994 年,Larry Gullman 把股份全部买下来,自己独当一面,直到 2016 年才退居幕后,交棒给两个儿子 Jonathan 与 Daniel Gullman 负责,从父亲到儿子,三位 MSB 的重要人物我都专访过,他们对于研发设计与精密制造的热情与专注,令人印象深刻,至今仍骄傲地高举「美国制造」。

我第一次接触到 MSB 器材,是九十年代的 Millennium 2.4.6,将两声道外接处理 DTS 讯号,当年是很新鲜的体验,可以为两声道音响增添 3D 立体空间感,两声道也有环绕音响的感觉,不过后来环绕多声道系统成为主流,Millennium 就退流行了,之后 MSB 推出 24/96 Link DAC,当时也是少见可以将 16 bit 昇频 24 bit 的 DAC 解码器,创造销售佳绩,也为 MSB 长远的发展奠定了良好基础,从这裡也看得出来,MSB 从数位类比转换起家,至今依然在此一领域投入耕耘。



从平价跨入 Hi End

早年的 MSB 走平价路线,採用市售晶片制作器材,不过这个局面约莫在 2000 年时改变了,当年 MSB 推出 Platinum DAC,首度採用自家设计制造的 Ladder DAC,捨弃了市售现成的 DAC 晶片,并持续十多年研发,把 Ladder DAC 做到最好。

「做到最好」这句话,不是我说的,是创办人 Larry Gullman 说的,2015 年 MSB 发表 Select DAC,售价高达九万美金,他真心认为 MSB 已经做到 State-of-the-art 的境界,所以亲自带著 Select DAC 原型机,连续跑了十三个国家,横跨亚、欧、美三大洲,举办产品发表会,在台湾的发表会上,Larry Gullman 认真地宣告:「Select DAC 是目前为止我们做得出来最好的 DAC!」

高贵 Select DAC 的半价

2015 年发表的 Select DAC,是 MSB 投入自家设计制作 Ladder DAC 超过十五年之后的 State-of-the-art,不过身价高达九万美金,也是 MSB 器材价格制高点,负担得起的买家相对较少,于是,MSB 以 Select DAC 为蓝图,推出相对简化的版本,就是我这次试听的 Reference DAC 了。价格呢?依然不便宜,但是比 Select DAC 少了一半以上。

至于配套的 Reference Transport,两者并不是同时推出的产品,报到的时间比较晚,不过这两部器材搭配起来,可说是所有数位音乐讯源的完整解决方案,有了这两部机器,不管是实体 CD/SACD,或是连接电脑与网路数位串流,全部包办,同时兼具前级音量控制功能,只需要为 Reference Transport/DAC 搭配后级与喇叭,音响系统就完整了。



Ladder DAC 各家皆有独门技术

从市售 DAC 晶片,走向自家设计制造 DAC,显示 MSB 在数类转换技术领域独树一格,展现一家之言,不过这样的道路并不容易。Ladder DAC 现在可说是高阶 DAC 最热门的关键字,只要看到它,就知道身价不凡,譬如 dCS 的 Ring DAC,核心技术也是 Ladder DAC,不过 Ladder DAC 讲的是基本原理,靠精密电阻串叠排列构成「阶梯」,调变为类比讯号,但是要如何做到精确,各家做法不同。

MSB 的 Ladder DAC,称为 Sign Magnitude Ladder DAC,而 Reference DAC,搭载的是最新世代的 Hybrid DAC,与 Select DAC 完全相同,差别只在 Hybrid DAC 的数量,高阶 Hybrid DAC 用了 8 个模组,而 Reference DAC 数量减半,搭载 4 个 Hybrid DAC。

Ladder DAC 成本相对高

如果说自己设计制造 DAC,就能称霸武林,那就小看了 MSB 在数位类比领域的专业了。Ladder DAC 并不是新技术,甚至是最早的数类解码技术,早年 Philips 的 TDA 1541 DAC,就是 Ladder DAC 架构,现在的二手价已经涨翻天了,代表其声音表现有过人之处,可是如果 Ladder DAC 这麽好,为什麽主流 DAC 晶片却是后来的 Delta-Sigma?

原因很简单,问题就出在成本上面,Delta-Sigma 採用数位运算,要把取样率从 16 bit 拉高到 20 bit 或 24 bit,DAC 晶片的尺寸不会变大,只是演算法改变,可是 Ladder DAC 不同,因为它採用精密电阻分砌线路,每增加 1 bit 精度,零件就要翻倍,线路体积跟著变大,要做出 24 bit 分砌电阻线路,难度更高,成本也大幅提升,可是在 1980 年代后期,CD 正式展开快速扩张期,想要让 CD 普及,就必须让 CD 唱盘的价格压低,于是成本相对较高的 Ladder DAC,就被容易大量生产且平价的 Delta-Sigma 所取代,而 Ladder DAC 只剩下少数对声音品质坚持的品牌,持续投入研发精进,MSB 便是其中的代表厂商之一。



低电平讯号还原能力超强

要注意,Ladder DAC 只是一个数类转换架构,各家的设计内容还有诸多巧妙,MSB 自家用的是 Sign Magnitude Ladder DAC,与众不同之处,就是处理低电平讯号的能力超强,对照 Delta-Sigma DAC,解码靠数位运算处理,解码之后的数位噪讯,必须经过数位滤波处理,有些藏在录音当中的微弱讯号,就被过滤掉了。

可是 MSB 的 Sign Magnitude Ladder DAC,只靠电阻被动元件输出类比讯号,且输出讯号就是电压,不需要经过 I/V 转换,因此也不需要多馀的 OP 放大元件。其实,Sign Magnitude Ladder DAC 就是用最简单的架构,重现所有数位录音当中的细节,即便是录音电平很小的讯号,也不会因为数位滤波而消失。

全模组化设计不怕器材落伍

MSB 另一项与众不同之处,就是採用全模组化设计,因为数位技术进步很快,隔几年就会有新的应用出现,譬如早年的 S/PDIF 数位介面,现在虽然还在使用,可是大多只用在传统 CD 转盘,想要连接电脑或网路,就需要 USB 或 RJ45 介面,如果不是採用模组化设计,数位介面应用改变,旧机器可能就不敷使用,可是 MSB 採用全模组化设计,保留日后升级空间,就不怕机器落伍,像是现在流行的 Roon 与 MQA,就可以加上 MSB 网路介面模组,跟上时代流行。

靠模组化设计让数位器材不怕落伍,被时代淘汰,MSB 并不是唯一,可是要能落实对消费者的承诺,持续推出新的应用模组,才能赢得消费者信任,以前有些品牌,也打著模组化升级的口号,可是实际上却没有推出多样化的应用,MSB 可不是这种光喊口号不落实的音响厂家,他们的扩充模组阵容强大,数位介面与类比输出都有,还有独家 Pro ISL 数位介面,连校正时钟也是模组化设计,想玩升级,MSB 绝对让您玩个够。



超准确 Galaxy Fremto 33 校正时钟

以我是听的 Reference DAC 来说,因爲搭配自家 Reference Transport,所以除了传统 S/PDIF 输入之外,加装了 Pro ISL 数位光纤模组,而类比输出模组则是平衡与非平衡各一组,机器还有两个模组空间,如果加装 Network Renderer V2 ,就可以连接网路输入,且具备 Roon Ready 与 MQA 解码,支援最高 32/768 kHz 与 4xDSD。还有,标准校正时钟是 Galaxy Fremto 77,我听的这部 Reference DAC 已经升级为 Galaxy Fremto 33 模组了。

时基误差是很早就为人所知的问题,解决问题的方法就是使用高精度校正时钟,MSB 的校正时钟称为 Galaxy Fremto,意指「宇宙飞秒」,最早是 Galaxy Fremto 140,然后进步到 Galaxy Fremto 77 与 Galaxy Fremto 33,数字代表时间校正的误差值,140 代表 140 飞秒,77 就是 77 飞秒,而 33 代表 33 飞秒。飞秒是什麽概念?1 秒的时间我们可以在手錶上观察,用这个做基础比较,毫秒只有 0.001 秒,如果用电子码秒来跑,数字变化的速度恐怕连眼睛都看不清楚,而飞秒代表小数点向下 12 个 0,是千万亿分之一秒,您就知道时钟校正的精度有多高了。

所有格式通包的数位转盘

Refernce DAC 可说是简化版的 Select DAC,不过 MSB 推出这两部 DAC 的时候,并没有推出对应的转盘,那时只有 Universal Transport,造型停留在上一世代的产品,外观不太搭,直到 Reference Transport 才跟上新的外型。与一般 CD/SACD 转盘不同之处,就是 Reference Transport 的软体相容性,可说无所不包,不仅 DSD 与 PCM,甚至 Dolby TrueHD、DTS-HD、Dolby Atmos 与 DST:X,因为这是用 Oppo UDP-203 改造而来的转盘,所以读碟能力超强,无所不包。



Reference Transport 身价如此昂贵,却是用平价的 Oppo 改装,恐怕很多人要大骂,这根本就是偷拐抢骗,可是 Reference Transport 只有保留光碟读取机构、控制线路与影像线路,其他全部都改了,几乎是重新打造,连光碟承盘都用铝合金精密车制,这些手工制作的元件,加上厚重的机箱与重新制作的电源供应,制造的数量又这麽少,成本当然很高,而 Reference Transport 与 MSB 自家器材搭配时,还有一项别人没有的优势,就是独家 Pro ISL(Pro Isolated Synchronous Link)光纤传输。



独家 Pro ISL 数位介面

之前 MSB 最好的数位传输介面是 Pro I2S,不过 Pro ISL 光纤传输介面出来之后,噪讯隔离的效果比 Pro I2S 更好,频宽达到 3 MHz,而且具备双向传输、即时侦错技术,这是 MSB 的独家技术,当然,也必须配套 MSB 自家 DAC 使用。或许有人会问,光纤传输的时基误差不是很大?那是指一般 Toslink 传输,端子会产生时基误差,MSB 使用自家规格的端子,不会有这个问题。



MSB 的技术含金量可说超高,我尽可能简化介绍,毕竟,诸多音响技术的创新与进步,最终的目的都是为了音乐重播服务,用耳朵验收最重要。全套 Reference Transport/DAC,加上专用 Powerbase,装在三个订做箱子裡,好是威猛,不过 Powerbase 只能供应一部机器电源,所以我搭配 Reference DAC,Reference Transport 就委屈点连在排插上。





直入后级音色更通透

试听都在 U-Audio 编辑部,喇叭用 Wilson Audio Alexia 2,扩大机则是 EAR 868 PL 前级与 509 II 后级,Reference DAC 本身具备音量控制,可以直入后级,不过我还是比较了搭配前级的差异,加上 868 PL 前级之后,声音的厚度再好一点,音色的温暖程度更好,而直入后级搭配 509 II,声音表现更为明快,速度感更好。

两者各有千秋,都很好,但如果不加上 868 PL 前级,可能更容易凸显出 Reference Transport/DAC 的声音特色,所以后来就都用直入后级 509 II来听。

声音直接与真实感太强了

如果要讲出 Reference Transport/DAC 最明显的声音特色,我想说是音乐重播的直接与真实感,真是太强大了,这些年听过的 CD/SACD 或 DAC 不少,可是要在音乐真实感与 MSB 相提并论,真的不多,与编辑部目前使用的 Merging NADAC 比较起来,NADAC 的音色相对温暖,可是在细节刻画、纤毫毕现的真实感,可就略逊一筹了,MSB 展现了强烈的音乐真实感,让乐器彷彿漂浮在空中,垂手可得。


我想举「当铺爵士」30 週年纪念 SACD 为例,「Limehouse Blues」可说是听几十年也听不腻的经典录音,在小酒馆的录音现场,音乐开始前乐团试音的时候,小酒馆裡诸多听众的声音细节,录音师切换器材开关的声响,一旁吧檯裡面的杯盘碰撞,远处还有人轻声讲话,这些录音细节的营造,Reference Transport/DAC 可说是真实到了极点,闭上眼睛,可以想像小酒馆的录音现场。

爵士鼓一个起手式,定调了节拍,其他乐手跟上脚步,木管吹奏的主旋律下面,有著钢琴与低音贝司活泼的应和,铁琴轻轻敲打的声响,音符感觉很近,可是音场却是开阔的,彷彿坐在小酒馆听现场音乐最好的位置,感觉很近的音符带来聆听的亲暱感,而宽阔的音场空间则让听感轻鬆自在,这录音不知听了多少次,可是用 Reference Transport/DAC 来听,还是那麽有新鲜感,好像可以听到更多录音细节,感受到更真实的录音场景。

吉他拨弹的细节真丰富

听自然乐器的录音,这种真实感更为强烈,像是 Opus 3 的「Showcase: Acoustic Music in Authentic Environment」,听 Eric Bibb 的「I Want Jesus To Walk With Me」,一把吉他的男声弹唱,Reference Transport/DAC 把 Eric Bibb 形单影隻地自弹自唱,唱得既传神又传真,传真的是吉他与 Eric Bibb 的嗓音,木吉他的音色很温暖,五声音阶带入分解和弦,吉他的共鸣厚度很够,而且钢弦的高音不会太亮,而是多了分暖意,与 Eric Bibb 温暖真挚的嗓音配起来,蓝调味道真是浓郁。


像这样配置简单的录音,并不算器材的大考片,蓝调气氛用其他的器材,一样可听得兴味盎然,可是用 Reference Transport/DAC 来听,木吉他与人声细节的刻画,呈现真实的音乐画面感,反覆的蓝调曲调,一段比一段更深情,最后的反覆时,木吉他弹奏又敲打琴身,Eric Bibb 的嗓音强弱变化更有戏剧性,木吉他显然是用手指拨弹,因爲没有 Pick 的声响,而且吉他音符颗粒圆润厚实,吉他手应该是刻意用指头肉拨弹,而不是指甲,让木吉他的音色更暖更厚,这些录音的细节,用 Reference Transport/DAC 就是那麽真实,不光 Eric Bibb 的嗓音迷人,表情丰富,连弹奏吉他的细节都刻画得那麽真实。

小提琴纤毫毕现


Reference Transport/DAC 的真实细节刻画,听起小提琴更是纤毫毕现,像是慕特的「Across the Star」,听「星际大战:原力觉醒」的主题曲「Rey's Theme」,慕特小提琴独奏的主题,在高把位拉奏著亮丽的音符,琴弓擦弦的细緻尾韵,用 Reference Transport/DAC 来听,音符更显鲜明,等乐团全员加入之后,小提琴拉奏著主题旋律,衬底的低音大提琴用弹跳的拨奏应和,铜管则厚实地从音场后方浮现,把管弦乐团的气势撑开来,乐团像是惊涛骇浪,而小提琴独奏则是游走其间,一件乐器与管弦乐团抗衡,这是电影女主角 Rey 的主题,小提琴就是Rey,乐团则像是故事裡的命运,而 Rey 要一个人去对抗。

慕特录制电影主题曲,其实不算正统古典,带著流行跨界的样貌,录音也是如此,用 Reference Transport/DAC 来听,可以感受到明显低频强化的效果,多轨录音的配置,也让音场的鲜活感更强烈,过去听这张录音,其实也知道录音后制的走向,可是用 Reference Transport/DAC 来听,这些录音室刻画的音色效果,感觉更为明显。



音乐画面感十足


换上 Lahav Shani 与鹿特丹爱乐管弦乐团新录制的「贝多芬第四号钢琴协奏曲」,回归正统的古典录音样貌,低频没有刻意加料,少了点煽情的味道,听第三乐章的快板,乐团弱音开始主题,迎接钢琴的反覆,在钢琴独奏之时,大提琴与之起舞,Reference Transport/DAC 把钢琴、大提琴与乐团三者的层次,用清晰又真实的样貌呈现,年轻的钢琴家,自己独奏,同时担任指挥,速度展现明快的朝气,用 Reference Transport/DAC 来听,脑海裡浮现的是录音现场的样貌,钢琴家弹奏快速的乐句之后,立刻抬头举手,指挥乐团相互应答,然后再埋首钢琴,用琴音带动著乐团,用 Reference Transport/DAC 来听这张新录音,画面感十足。


再来一张熟悉的大提琴,听王健的「巴洛克时期大提琴协奏曲」,第一轨鲍凯里尼的「Concerto in B-Flat」第一乐章,乐团华丽地展开,Reference Transport/DAC 带出弦乐群鲜活明亮的光泽,同时展现适当的厚度,管弦乐团的规模感适中,是巴洛克时期协奏曲应有的面貌,王健的大提琴 Solo 反覆主题时,由重而轻的变化,细部表情丰富,拉奏时伴随著细微的呼吸声,尤其是乐句变换的空档,呼吸声听来更为明显,彷彿王健就在现场拉奏。

把人与录音现场拉得更近

我想,听音响所追求的,不就是这种真实的录音样貌重现吗?我们不可能参加每一场音乐会(现在更困难),可是能够透过唱片(现在更多是音乐档案了),把我们与录音现场的距离拉近,而越是讲究的器材,这种重现录音现场的真实感就越强,Reference Transport/DAC 就是能够营造出强烈音乐真实感的数位讯源。


最后,我想用伯恩斯坦指挥纽约爱乐的「马勒第二号交响曲」做结尾,这是大编制的管弦乐团录音,还有人声交织,听第五乐章的终曲,两百人的大编制,Reference Transport/DAC 撑开宽阔的录音场面,女中音与女高音交织唱起:「啊!咄咄逼人的痛苦,我以挣脱你的魔掌。啊,征服一切的死亡,如今你已被征服。」这是我熟悉的录音,可是用 Reference Transport/DAC 来听,女中音与女高音的歌声,显得更为逼真,口唇的变化更为丰富鲜活,层次感更强,合唱团由男低音声部开始吟唱,声部逐渐堆叠,一层层加重音乐的厚度,衝到最高点的时候,合唱团奋力唱起:「复活,是的,我的心啊!」铜管群绽放厚实又明亮的光采,底部则是厚重的管风琴催起庞大的气势,Reference Transport/DAC 的轻重对比有著漂亮的层次感,让音乐由弱到强的变化,阶调是那麽地清楚,感受庞大管弦乐团一层又一层堆叠出来的壮阔乐音。

求真,那 MSB 会是您的菜

虽然在我写稿的时候,Reference Transport/DAC 已经送回去了,看著手中的笔记,脑海裡还是可以想见 Reference Transport/DAC 的真实感,我知道,这套数位讯源依然价格高昂,可是 Reference Transport/DAC 的真实感,几乎可说是目前我听过的数位讯源当中最强者,我很难描述 Reference Transport/DAC 的声音个性,它的音色不过暖,也不生冷,感觉很中性,音场通透开阔,可是重现音乐的真实感,确实是一等一的器材,如果求真是您追求音响性能精进的重点,那麽 MSB 会是您喜欢的类型。



器材规格

MSB Reference Transport
读取格式:UHD Blu-ray, Blu-ray, Blu-ray 3D, DVD-Video, DVD-Audio, AVCHD, SACD, CD, Kodak Picture CD, CD-R/RW, DVD±R/RW, DVD±R DL, BD-R/RE
输出格式:最高 8ch 192kHz PCM, DSD 支援 ”Surround Only” 输出;同轴输出两声道 192kHz PCM, Dolby - Digital, DTS
HDMI Audio 输出最高 7.1ch / 192kHz PCM、5.1ch DSD, Bitstream.
HDMI Video 输出:UHD / 1080p24 / 1080p / 1080i / 720p / 576p / 576i / 480p / 480i, 3D frame-packing 720p / 1080p24.
尺寸 :444× 92 × 444 mm(宽 × 高 × 深)
重量:12.7 kg

MSB Reference DAC
型式:DAC
支援最高格式:32 bit / 3,072 kHz PCM,8 × DSD
数位输入:Toslink × 2,RCA Coaxial × 1,XLR × 1,word-sync × 1,模组插槽 × 4
类比输入:XLR(100 k 欧姆)
类比输出:XLR × 1 / 最高 3.57 Vrms
动态范围:145 dBAFS
本体尺寸 :444× 92 × 444 mm(宽 × 高 × 深)
重量:8.2 kg

Reference Powerbase
电源输入:100V(固定)120/240V(自动切换)
消耗功率:50W
尺寸 :444× 92 × 444 mm(宽 × 高 × 深)
重量:20 kg
尺寸:444× 92 × 444 mm(宽 × 高 × 深)
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