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【口碑】Esoteric K-03XD SACD唱盘评测,拥抱旗舰技术的最聪明投资 _HIFI说
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Esoteric K-03XD SACD唱盘评测,拥抱旗舰技术的最聪明投资

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评论正文:
【普洛影音网 评测】Esoteric目前配备全新VRDS-ALTAS转盘与Master Sound Discrete DAC的五款讯源中,K-03XD虽然是等级最低的一款,但是它的VRDS-ATLAS转盘与高一级的K-01XD几乎相同,独家分砌式Master Sound Discrete DAC的线路架构更与旗舰机种完全一致,光是这两点,就足以证明K-03XD有多超值。在这个「后CD时代」,如你想找一部可以长久使用的CD/SACD唱盘,除了K-03XD之外,我实在想不出更好的选择了。


K-03XD配备的新世代VRDS-Altas 03 SACD转盘机构。

大改款的VRDS-ATLAS

就从VRDS-ATLAS转盘机构开始说起吧。在网路串流当道,CD几乎已经退出市场之际,Esoteric竟然还敢投入重本,推出大改款的VRDS-ATLAS,此举实在令人惊讶。老实说吧,VRDS根本没有必要改款啊!因为就算是1987年最古老的第一代VRDS转盘,精密度恐怕也比当今其他同类制品还要高出许多。
VRDS的第一次大改款发生在2003年,那时是为了读取新推出的SACD而修改设计,改款为VRDS-NEO。其后16年,VRDS-NEO没有经历任何重大改款,直到2019年才再一次大改款为VRDS-ATLAS。
这次改款有何必要原因?研究过VRDS-ATLAS的改良重点之后,我发现所有设计全部指向一个目标,那就是「全力排除一切震动干扰」。老实说,VRDS早已是世界上最精密、坚固、稳定的CD/SACD转盘了,新一代的VRDS-ATLAS还有多少进化空间?要真正理解VRDS-ATLAS的进化,我们必须从VRDS当年推出的时代背景与核心技术开始说起。


VRDS-ATLAS结构图

彻底解决CD晃动的VRDS

VRDS诞生于1987年,完整名称是Vibration-free Rigid Disc-clamping System「无共振稳固夹片系统」,Esoteric当年之所以开发出这项技术,主要目的是为了解决当年CD读取装置极度晃动不稳定的缺点。在CD仍是唱片市场主流的年代,Philips转盘一直是最大宗的CD读取装置,但是如果你看过Philips转盘的运作情形,你一定会惊讶于CD运转竟然非常晃动,这是用肉眼就可观察到的状况。

为什麽CD转盘没办法像黑胶唱盘那样稳定运转呢?因为两者的工作原理不同。黑胶的转速是恆定的,但是CD的转速却是内圈快、外圈慢,转速由内到外不断变化。因为如此,所以CD转盘无法像黑胶转盘那样,利用重量级转盘的惯性让转速稳定,反而是要用轻量化的设计,才能灵敏反应转速变化。问题是,CD内圈的转速高达每分钟500转,SACD的转速更快,大约是CD的4.5倍。更糟的是,看似平整的CD,其实表面并不平整,在高速运转时,就会变得非常晃动而不稳定。

你知道吗?制订CD重播规格的「Red Book」裡对于CD运转抖动的容忍度是±0.5mm,但是CD讯号凹痕的大小却只有1.6微米(1微米=百万分之毫米),相较之下,CD运转的抖动幅度实在大到夸张。雷射头该如何精准读取光碟上的微小讯号凹痕呢?解决办法是搭配追踪伺服线路,让雷射头可以快速移动追踪光碟片上的凹槽,藉此读取讯号记录。如果这样还是有讯号漏读,就得启动第二道补救措施,利用纠错与插补技术来填补漏读的讯号。

上述CD读取技术其实是极其精巧的设计,历年来许多採用此类CD转盘的顶尖数位讯源,都展现出非常好的声音表现。大多数Hi End音响厂规模不大,没有资金与技术开发自家CD转盘,所以也只能接受现行的技术方案。

不过眼见音响重播的源头,竟然是建立在如此脆弱的基础上,看在Esoteric母公司TEAC眼中,可就完全无法接受了。所以他们在1987年创立了高级音响品牌Esoteric,推出了震撼业界的VRDS CD读取装置。Esoteric从全然不同的设计思维出发,他们是怎麽想的呢?如果CD运转可以极度平稳,那麽雷射头即使不依靠伺服技术,也能精密读取CD讯号。如果CD讯号可以被完整读取,那麽也就无须仰赖纠错技术弥补漏读的讯号了。


1987年推出的Esoteric P-1,是第一款採用VRDS读取机构的CD转盘

VRDS从头说起

上述的思考逻辑,对于我们理解VRDS的本质是极其重要的。许多人认为VRDS是一种将CD读取複杂化的设计,但是事实上刚好相反,VRDS的机械结构的确极度複杂,但是他们的目的其实是为了大幅简化CD读取的过程,让CD读取可以在最稳定、干扰最小的状态下进行精密读取。简单的说,VRDS的核心本质,其实是极简思维下的产物。

问题是,VRDS该如何让CD在高速运转下维持稳定呢?首先,他们设计了一个与CD尺寸几乎相同的大型转盘,下方支撑CD的转轴则将CD向上顶住大型转盘,构成VRDS的稳固夹片系统(Rigid Disc-clamping System)。这个夹片系统不但要让CD稳定运转,还要解决CD不平整的问题。解决之道是在大型转盘紧贴CD那一面做出0.5度的精密锥状斜角,夹紧CD时,就可以消除CD本身的不平整状态。藉助这种夹片系统,CD终于可以高速稳定运转,此时雷射头的伺服线路只需要让它精密稳定的水平直线移动即可,不需要再随著晃动的CD上下左右追踪移动,即可精密的对准CD讯号凹槽的正中心读取讯号。此时伺服线路的耗电将大幅降低,对于数位线路的干扰也就可以降到最低。


初期的VRDS结构,精密度已经高到超乎想像。

或许有人会问,CD被夹紧之后的那个0.5度斜面该如何读取?不用担心,VRDS的雷射头轨道,也配合CD做出了0.5度的斜度,如此才能与CD轨道凹痕完全垂直,VRDS的精密度,就是如此令人惊讶!

必须注意的是,VRDS的马达是直接与悬挂转盘的「天桥」结合,设置在CD转盘的上方,如此才能直接驱动大型转盘,精密控制CD的转速变化。进化到VRDS-NEO之后,为了播放转速比CD快上约4.5倍的SACD,所以大型转盘改採轻量化的Duralumin硬铝材质,马达则依然设置在坚固的天桥中。为了对抗更快的转速所产生的震动,所以用实心铝块打造的天桥也变得更为厚重稳固。


VRDS-ATLAS的马达改为设置在CD下方,马达震动可以更直接快速的导出机箱消散,运转可以更为稳定,而且有助于降低整个转盘的重心。

VRDS-ATLAS两个改良重点

瞭解了VRDS的原始设计理念之后,我们才能对VRDS-ATLAS的进化设计有正确的认知。VRDS-ATLAS的改良细项非常多,但是最重要的改良项目有两个,一是马达改为设置在CD下方,二是大幅降低整个转盘的重心。
先说第一个重点,为什麽要将马达移到CD下方?因为马达的震动可以更直接快速的导出机箱消散,运转可以更为稳定,而且有助于降低整个转盘的重心。

将马达移到下方的另一个好处,是上方转盘的轴承结构可以大幅简化。原本马达安装在上方桥架时,大型转盘使用的是两组精密陶瓷滚珠轴承,虽然这种轴承的精密度已经非常高,就连许多黑胶唱臂也使用这种轴承,但是VRDS-ATLAS进一步简化结构,只在支轴顶点使用一颗圆珠,构成单点接触结构,将轴承摩擦面积降到最低,大幅降低了摩擦噪音干扰。


这次VRDS-ATLAS还将原本设置在桥架中央的转盘轴承,位置往前移动,变成非对称结构,藉此进一步打散共振干扰。

再看VRDS-ATLAS的第二个进化重点。理论上一个转动装置的重心越低,运转的稳定性越高。以往的VRDS将马达设置在顶部,其实很难达到低重心的理想状态。VRDS-ATLAS除了将马达下移之外,整体结构比列也变得更宽、更低,两侧板使用SS400钢材,厚度比前代更厚重,整个转盘固定在一块厚达5mm的钢板上,也有助于降低重心。除此之外,前代VRDS负责承盘进出的两支金属棒轨道是位在承盘下方,这次改在承盘两侧,同样可以降低重心、减轻振动,还能让承盘进出的质感更顺畅细腻。


右边是K-03XD配备的VLTAS 03转盘,左边是K-01XD配备的VLTAS 01转盘,两者只有上方桥架有些微差异,其馀设计完全相同。

Esoteric目前配备VRDS-ATLAS的型号共有Grandioso旗舰系列的P1X、K1X,以及K-01XD、K-03XD四款SACD转盘,Grandioso两款转盘配备的当然是结构最扎实厚重的VRDS-ATLAS顶级版本。K-01XD与K-03XD的VRDS-ATLAS结构则较为简化,后两者的主要差异仅在于上方桥架的厚度不同,两者的桥架都是SS400钢材车制,K-01XD配备的Altas 01桥架厚20mm,K-03XD的Altas 03桥架则厚18mm,金属加工的结构也比Altas 01简单一些。这2mm的厚度差异影响大吗?我认为不会太大,目的仅在于区隔产品等级而已。倒是跟上一代K-03Xs配备的VRDS-NEO相较,Altas 03的桥架厚度从10mm大幅增厚到18mm,结构稳定度可谓大幅升级。


K-03XD的Master Sound Discrete DAC元件用料等级虽然比旗舰略低一些,线路layout也与旗舰不同,但是线路架构与旗舰机种完全一致。

摆脱厂制晶片的限制

VRDS-ATLAS介绍完毕,接下来要说新世代Esoteric高阶数位讯源的另一项重大技术突破,那就是不再配备之前一直採用的AKM厂制DAC晶片,而是改採独家开发的分砌式Master Sound Discrete DAC线路。

DAC晶片的升级,一直是Esoteric讯源不断改款的主要原因,每回只要AKM推出更新款的DAC晶片,Esoteric的数位讯源总是随之改款,有点像是被AKM所牵制了一般。如今Esoteric高阶讯源改採自家开发的Master Sound Discrete DAC,是以FPGA搭配分砌式解码线路构成。可程式化的FPGA可以随时更新韧体扩充功能,甚至让声音表现更为精进,等于是让K-03XD以上的Esoteric高阶数位讯源具备不断扩充进化的能力。至此Esoteric终于可以摆脱AKM的制约,我推测未来型号改款的频率将会不再那麽频繁。

採用自家开发的分砌式DAC技术,一直是dCS、MSB、emmLabs、Playback Designs等顶级数位讯源的一大特徵,如今Esoteric也跟上脚步,与其他顶尖数位讯源名厂可以分庭抗礼。

採用分砌式的Master Sound Discrete DAC到底有什麽优点?Esoteric在技术资料中很诚实的告诉我们,在规格数据上,Master Sound Discrete DAC与他们以往採用的厂制DAC晶片其实分不出差别,但是在声音表现上,Master Sound Discrete DAC却可以明显胜出。真正的差别,其实在于分砌式线路可以输出更充沛的电流能量,而这正是充分展现音乐动态与细微情感所不可或缺的特质。以往Esoteric必须採用多颗DAC晶片併联的方式,才能提升电流输出能力,但是厂制DAC晶片的输出能力毕竟有限,为了突破限制,所以Esoteric才毅然决定自行开发分砌式DAC线路。


这是一个声道Master Sound Discrete DAC的线路架构,数位讯号进到K-03XD之后,会先透过FPGA进行最高16倍的升频,或是将PCM转换为DSD,接下来再用FPGA进行Delta-Sigma调变转换,最后透过分砌式线路转换为类比讯号。

分砌式Delta-Sigma解码架构

Master Sound Discrete DAC到底採用了什麽样的解码架构?许多人看到线路板上佈满电阻阵列,就以为是MSB那种R2R多位元解码架构。其实不然,Master Sound Discrete DAC是Delta-Sigma解码架构,数位讯号进到K-03XD之后,会先透过FPGA进行升频,最高可以将48kHz讯号进行16倍升频到786kHz,或是将PCM转换为DSD,接下来再用FPGA进行Delta-Sigma调变转换,最后透过分砌式线路转换为类比讯号。

Master Sound Discrete DAC配备的FPGA运算效能十分强大,可以在64bit的精度下进行PCM 768kHz与DSD 22.5MHz(512Fs)高解析讯号运算,实力大幅超越前代AKM晶片的36bit水准,而36bit其实已经是非常惊人的超高水准了。至于FPGA后端的分砌式解码线路,每声道配备4组DAC线路,每组DAC内含8颗电阻与8个时脉增幅元件,前者可以将数位讯号转换成8种不同幅度的电流输出,后者则可以更快速精确的传送时脉讯号。

简单的说吧,Master Sound Discrete DAC其实与Esoteric之前採用的AKM DAC晶片一样是Delta-Sigma解码架构,只不过厂制DAC晶片必须将所有线路凝缩在一颗晶片中,不但无法将各部线路做到完美,电流输出能力也大幅受限。Master Sound Discrete DAC则是将厂制Delta-Sigma DAC晶片用分砌式架构搭建,用上了正规尺寸的精选电阻与超级电容,特性与输出能力当然大幅超越一般厂制DAC水准。

值得注意的是,Esoteric目前採用Master Sound Discrete DAC的五款讯源中(D1X、K1X、N-01XD、K-01XD、K-03XD),Master Sound Discrete DAC的线路架构都是相同的,D1X单声道DAC的线路layout比较特殊,电阻排列成环状围绕在FPGA周围,目的是求取最短路径与讯号路径等距。其他型号因为机箱空间有限,所以layout看来不同,但是对于高解析PCM与DSD的支援能力其实完全相同,即使是五款产品中等级最低的K-03XD,它所配备的Master Sound Discrete DAC也与旗舰D1X具备相同的解码能力与架构,对于K-03XD用家来说简直赚到!

当然,等级的差异依然存在。旗舰Grandioso的DAC线路杂讯隔离设计最讲究,后端的滤波线路也最複杂。K-01XD以上的型号还採用了特选的精密电阻,K-03XD的电阻等级则没那麽高。不过不用太担心,分砌式解码线路对于电阻的误差要求极高,所以K-03XD的电阻等级不可能太低,否则根本做不出这种线路。


背板数位输入、输出介面齐全,不过请注意,数位输出介面只能输出16/44.1讯号,无法输出升频后的数位讯号。两组类比输出端子中,XLR输出可以切换成独家ELS-A输出,不过必须搭配自家具备ELA-A输入的扩大机才行。

与旗舰相同的HCLD缓衝输出级

另一个重点是,上述五款搭载Master Sound Discrete DAC型号的类比输出线路也完全相同,每声道都配备两组独家HCLD(High Current Line Drive)缓衝输出级,这是充分发挥Master Sound Discrete DAC大电流输出的关键,如果採用独家ELS-A类比输出模式,迴转率将高达2,000V/μs,可以大幅降低线材阻抗以及前后端器材的阻抗匹配问题。

ES-LINK Analog(ELS-A)是Esoteric的独家技术,透过XLR平衡端子输出。不过使用时请注意,因为ELS-A的输出特性不同,所以只能与Esoteric自家具备ELS-A类比输入的扩大机搭配使用,如果搭配他厂扩大机的话,透过XLR类比输出时,类比输出档位必须切换到XLR2(正接接脚为Pin 2)或XLR3(正极接脚为Pin 3)才行。
需要特别注意的是,ES-LINK Analog类比输出与Esoteric独家ES-LINK数位输出是两个不同的技术,有些人可能会把两种技术搞混。K-03XD并不具备ES-LINK数位输出介面,也无法输出SACD的数位讯号。

另一个值得一提的是内建时钟,K-03XD以上的五款讯源全数配备VCXO II(Voltage Control-type Crystal Oscillator)时钟元件,这是原本专为Grandioso旗舰系列打造的时钟线路,现在连K-03XD也具备同样技术,时基误差只有±0.5ppm,这已经是非常优异的规格了,但是别忘了K-03XD具备10MHz时脉输入能力,本刊每次测试Esoteric的数位讯源时,代理商胜旗都会送来Esoteric的外接时钟搭配测试,这次也不例外,搭配了自家G-02X外接时钟一同测试。

Esoteric的外接时钟共有Grandioso G1X、G-01X与G-02X三个型号,G-02X採用特别订制的OCXO恆温时钟,技术直接继承Grandioso旗舰,同时具备Wide Range Clock Buffer Amplifiers(高频宽时钟缓衝放大线路)、Adaptive Zero Ground circuits(零电位接地迴路)两项独家技术,本刊在345期的实战经验中曾经专文评测,本篇就不再重複介绍。


K-03XD的外观看似与前代相同,其实机箱顶板已经改採浮动式设计。长按承盘左方的Mode可以进入设定选单,再长按一次Mode可以进入第二层功能选单。将CLK设定为SYNC之后,接上外接时钟,Clock灯亮蓝灯,表示外接时钟同步完成。

充沛的电源供应

最后要谈K-03XD的电源供应线路,这才是拉开K-03XD与高阶数位讯源级距的主要差异所在。与K-01XD相较,K-01XD内建四颗环形变压器,分别独立供应VRDS-ALTAS、数位线路,以及左、右声道类比线路用电;K-03XD则内建两颗环形变压器,分别供应数位与类比线路用电。

滤波电容部分,两著配备的都是容量特大的超级电容,K-01XD的电容总容量是1,850,000μF,K-03XD则是650,000μF,数位讯源的电容量有必要做到那麽大吗?Esoteric认为充裕的供电可以提升动态与低频延伸,K-01XD的总电容量的确高出K-03XD甚多,但即使K-03XD也远远超越一般数位讯源,已经算是超额供电了。

K-03XD具备齐全的数位输入与输出介面,必须注意的是,数位输入介面中包括S/PDIF与Toslink光纤都只支援到24/192与DSD2.8MHz(DSD)讯号传输,只有USB介面可以支援到32/384与DSD22.5MHz的最高解析度讯号传输。值得一提的是,Esoteric的USB介面除了支援非同步传输,还支援Bulk Pet传输(电脑必须安装专用驱动程式),这是日本Interface开发的技术,可以针对音乐传输,优化电脑CPU的运作方式,在传输超高解析的PCM与DSD档案时,可以让USB传输更为稳定。

Esoteric的SACD转盘与唱盘一律不具备网路串流功能,在Esoteric的串流播放器中,最适合与K-03XD搭配的是N-03T,这是Esoteric现役唯一没有内建DAC的网路播放器。对了,K-03XD在今年一月经过韧体升级之后,已经可以完整支援MQA传输与解码,还可以播放MQA CD。播放MQA讯号时,萤幕上会显示MQA字样,可见K-03XD在开发时就预先为播放MQA做好准备。

在描述听感之前,我要特别一提K-03XD的机箱设计,它的机箱造型乍看与前代没有差别,但其实顶板的固定方式有所不同,改採浮动式设计。也就是说,这款顶板其实没有用螺丝固定,而只是放在机箱上而已。为什麽要这样设计呢?因为听起来声音更好。有点不可思议吧,不过抱持相同看法的其实不只Esoteric一家,另一家同样来自日本的SPEC也有同样发现,他们认为机箱在拆下顶板时声音最好,只是这种机器无法通过电检,而且电路板容易积尘,所以只好还是加上顶板。我猜Esoteric一定是发现了同样的现象,所以这次才将顶板改为浮动式的结构。

新世代的声音新风貌

进入实际试听,我分三个阶段进行测试,首先听K-03XD播放CD、SACD与MQA CD的表现。再来测试PCM升频的差异。最后测试加上G-02X外接时钟的声音表现。

先播放CD,在没有升频的状况下,我已经可以感受到K-03XD在声音特质上的转变。先听我熟悉的曾宇谦「Reverie」专辑,我曾经说过很多次,这张专辑採近距离录音,而且没有添加人工残响润色,所以小提琴的能量特别直接,如过用Esoteric以往的数位讯源播放,将会呈现解析度极高、音质中性无色的重播走向。但是K-03XD有些不同,首先我发现小提琴展现出了非常高的密度感,那种非常真实而緻密的擦弦质感,是我在Esoteric以往的数位讯源中所不容易听到的。

再听大提琴手Edgar Moreau与钢琴家Bertrand Chamayou合奏的圣桑「第一号大提琴奏鸣曲」,大提琴同样展现出了非常直接真实的擦弦质感,钢琴低频层次不但清晰,而且有著圆润的波动弹性。那清晰的线条与清晰的擦弦质感,以及分明的低频层次感,是Esoteric讯源的一贯特质。但是那緻密的弦乐音质与圆润的低频弹性,就是K-03XD的声音新风貌了。合理推测,这种声音特质的转变,显然来自于Master Sound Discrete DAC数类转换线路。

低频表现方面,爵士鼓击鼓的劲道扎实,收放速度极快,展现出非常高的真实感,对于Esoteric的数位讯源来说,这些表现都是正常发挥。值得注意的是,K-03XD的低频能量虽然充沛,但是低频量感依然把持住了均衡的原则,听来绝不虚弱,但是也绝不过渡膨胀。

升频改善超有感

接下来比较PCM升频的差异,44.1kHz的CD品质讯号进入K-03XD之后,可以切换为2倍、4倍、8倍、16倍升频,也可以转换为DSD格式。这裡要釐清的一个观念是,44.1kHz的数位讯号并不会因为16倍升频到了705.6kHz,高频延伸就会提升到极高频领域。44.1kHz数位讯号的高频在20kHz以上已经全部切掉,不可能像变魔术一样,因为升频就把极高频变出来。升频的主要目的,是让后端的数位滤波运算可以得到更好的结果,而不是真的让讯号的解析度与高频延伸变得更高。

另一个观念是,升频倍数并不一定是越高越好,而是要看DAC的特性而定,有的DAC可能在升频到16倍时,可以得到最好的运算结果,有的DAC则可能最适合处理4倍取样率的数位讯号。也因为每种升频倍数的声音特质都不相同,所以Esoteric的数位讯源才提供多种升频倍数让用家切换使用。

实际聆听比较的结果,CD讯号升频到4倍(176.4kHz)时,钢琴触键颗粒的分离度有显著的提升,钢琴低频弹跳感也更好。再升频到8倍(352.8kHz),声音表现的提升幅度已经不容易察觉。升频到最高的16倍(705.6kHz)之后,弦乐音质变得更圆而柔,铜管音质变得更细,但是声音的直接感与明快感却降低了。比较的结果,我个人认为在4倍升频时改善最为显著,各方面的表现也最协调。可以确定的是,K-03XD的升频功能绝非聊备一格,建议用家多多尝试比较,找出自己最偏好的升频档位。

MQA CD的提升完全正面

如果将PCM转换为DSD再行解码呢?钢琴的音质更柔软,弦乐的犀利感也降低,整体表现较为自然,不过我个人还是偏好PCM解码所展现更好的能量感与动态表现。必须注意的是,PCM转换为DSD之后,重播音量会略为降低,与PCM解码比较的时候,音量必须调整到一致水准,比较起来才不会失准。在K-03XD的设定选单中,就提供降低PCM输出增益的选项,建议切到这档设定之后,再与DSD解码相互比较。

目前市面上可以播放MQA CD的讯源不多,这是K-03XD的一大特点。不过最近许多人为了MQA是不是无损的议题争论不休,到底K-03XD播放MQA CD的表现如何?我必须要说,MQA CD在听感上的提升是完全正面,我可以明显感受到音乐的细节更为丰富,乐器质感也更为真实,可见这项创新技术的确有其优势。我的看法是,不用过度神话MQA,是也无须排斥这项技术,如果你是K-03XD的用家,多收藏几张MQA CD绝对是值得的。


加上G-02X之后,声音表现大幅提升,强烈建议将G-02X列为K-03XD的必要升级目标。

请将G-02X列为标配

最后测试K-03XD加上G-02X外接时钟的差异。加上G-02X之后,吉他拨弦泛音明显浮现,人声更为柔软自然,细微的嗓音变化也更清晰分明。播放大编制交响乐时,弦乐同样展现出自然、顺畅、柔软的特质,大动态时层次依然分明,音场的提升尤其显著,不但更为开阔,而且深度层次井然有序。难怪难怪胜旗每次都要送Esoteric外接时钟来搭配自家讯源,因为一接上去之后,你就很难接受没有加上外接时钟的表现了。如果预算足够,请把G-02X列为K-03XD的必要升级目标吧!

后CD时代的最佳投资

我必须要说,K-03XD的价格并不便宜,但是与上位型号相较,K-03XD实在已经便宜许多。它的VRDS-ATLAS转盘与高一级的K-01XD几乎相同,独家分砌式Master Sound Discrete DAC的线路架构则与旗舰机种完全一致,光是这两点,就足以证明K-03XD有多超值。我不知道Esoteric下一次改款会是多久之后,但是就算未来新型号推出,K-03XD也不会过时,因为它的VRDS-ATLAS已到顶峰,Master Sound Discrete DAC也已经是最理想的作法。在这个「后CD时代」,如你想找一部可以长久使用的CD/SACD唱盘,除了K-03XD之外,我实在想不出更好的选择了。

集体试听

洪瑞锋:能将真实与美感完美融合

一般来说,很多人会忽略讯源的重要性,总会习惯性先把喇叭以及扩大机的搭配摆在第一位。但就个人经验,当数位讯源的整体设计架构,不断往上突破达到顶峰,那音质音色的提升与进化可就相当可观了。

这次聆听Eosteric这部数位讯源,即便一开始尚未接上专属的时钟系统,但单是从听觉上所赋予的感动,就已经很令人印象深刻。当我播放Keith Jarrett那张「Up For It」,眼前率先呈现出的是一幅很宁静的音乐画面,随后轻鬆描绘出钢琴、低音贝斯,以及爵士鼓组的相对位置;此时听见的乐器音色鲜活,演奏姿态灵巧,配合歌曲末端观众群此起彼落的掌声,我要说这根本就是一个活生生的音乐现场啊!没错,每次聆听Eoteric的讯源,音乐的真实感绝对是最令人印象深刻的一项特质,塑造出的形体紧实饱满,浮凸细緻,尤其是需要以超强解析力来刻画出的音乐细节,Esoteric绝对有资格排在前段班。

聆听爵士女歌手Sarah Vaughan的作品,她富有磁性的嗓音,在Esoteric透明的解析下,让我轻鬆感受到喉韵末端那微微的颤抖音。此时在空气中捕捉到的空间声纹也是异常丰富,几乎是与聆听空间相容在一起;几次听入神,我都想著若能将房间的灯光关闭,Sarah Vaughan那种栩栩如生的质感,绝对更传神。能有这样的好表现,那再接上专属的时钟系统之后呢?其实我很想告诉读者,没差那麽多,把这预算省下来吧。但事实却不是这样。在接上专属时钟系统之后,各个层面都有显著的提升。而改善最多的,我认为是音乐背景的噪讯可以进一步降低,可听闻的音乐细节更丰富,音色透明,尤其是在降低了音乐的时基误差之后,音乐所展现出的真实感更高。例如在播放ECM那张「Live At Birdland」,藏在背景之后的碗盘、酒杯的敲击声,不仅可以听到细节,包括从距离来描绘出与听者之间的「景深」,都能精准的拉出很有深度的立体感。日后有预算想要为Esoteric升级的朋友,请务必将时钟系统摆在第一位。

蔡承哲:给实体唱片最佳的发挥舞台

Esoteric的唱盘算是很熟悉的产品,但这次试听採用最新一代读取机构的K-03XD,就连承盘进出给人的感觉都比旧机种更稳定、更安静、更高级的感觉。还没开声就让人相信它的读取机构足够可靠。

在声音表现上,个人认为大方向依然是Esoteric讯源以往的风格。甚麽是以往的风格?约莫是中性微微偏冷调、解析。不过虽然大方向不变,但在细节处理的部分却比以往更完美。比如说虽然声底微偏解析,但是声音形体是有重量感存在的。听者可以感受到钢琴键触的重量、大提琴身形的重量,爵士鼓大小鼓不同的重量。不过一般能展现重量感的器材,同时也会带来浓厚感,但K-03XD依然保持精緻解析的调性。

K-03XD也能够输送充足的能量,要撑出气势就能撑出气势,绝不会空虚软脚。不过一般能量源源不绝的讯源,声音听起来也会偏威猛;而K-03XD不会有这种感觉,该给就给,不该多给时也不会多出来,一切都是刚刚好。在声音资讯量上,K-03XD一耳就能听出来资讯密度比平价讯源多出不少,完全符合对这个价位讯源的想像。在实体唱片市场大幅下降的今日,还继续供应CD唱盘产品线者已经越来越少了。而能够推出新一代SACD唱盘,甚至愿意继续精进读取系统者,这市场上可能也只剩下Esoteric了。除非消费者挑选CD唱盘时就已经有特别的要求与偏好,否则K-03XD几乎是可以无脑百搭的SACD唱盘。

规格:

类型:SACD/CD/MQA CD唱盘
推出时间:2020年
数位输入:
同轴RCA(24/192、DSD2.8MHz DoP)
Toslink光纤(24/192、DSD2.8MHz DoP)
USB(32/384、DSD22.5MHz)
数位输出:
AES/EBU(16/44.1)
RCA同轴(16/44.1)
时钟输入:BNC(10MHz, 50欧姆)
类比输出:XLR、RCA各一
频宽:5Hz-70kHz(-3dB)
讯噪比:113dBA
总谐波失真:0.0007%(1kHz)
外观体积(WHD):445×162×438mm
重量:28公斤

焦点与建议:

焦点:
1. 配备最新VRDS-ALTAS 03读取系统,设计与高阶型号几乎相同。
2. 採用Master Sound Discrete DAC,跟旗舰Grandioso架构相同。
3. 支援NQA与MQA CD播放,整体表现超越CD,的确有其优势。
4. 弦乐緻密,低频层次分明而有弹性。

建议:
1. 搭配自家外接时钟,可以明显提升重播表现,建议列为未来升级目标。
2. 升频对于声音表现也有显著提升效果,建议多加尝试。
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