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论尽 Audio Space:专访科宝 Peter Lau刘振华先生

2021-09-10 11:20:44     来源:视听发烧网     类型:转载
涉及品牌:


【编者按:Audio Space科宝胆机的创始人Peter Lau刘振华先生于8月5日,因病辞世,享年67岁。他爱吃潮汕的牛肉火锅,所以一班好友都以“刘”的粤语谐音,昵称他叫“牛”生,想不到疫情阻隔一年多不见,竟成阴阳两隔。作为华人音响圈难得的奇才,他博学、平和、乐天,是很多发烧友的良师益友。本篇谨以香港《HiFi音响》杂志近期的访谈作追思悼念,愿先生安息!】


【HIFI说 2021年9月报道】「高音甜、中音准、低音劲,一句讲晒,通透啦即系。」梁朝伟一句说话,令大众以为,高级音响就等于真空管机,笔者就不下数十次被人问及:「你玩音响,系咪即系玩胆机呀?」

电影里面的音响店,以至两大主角所欣赏的器材,就是本地品牌Audio Space(科宝胆机),一个扬威海外、并获奖而归的本地名牌。由个人兴趣到终生事业,再发展出为欧美日品牌设计、生产音响的OEM事业,创办人刘振华先生的故事,比《无间道》更加精彩。

电影《情迷午夜巴黎》里面的海明威说:「只要故事真实,题材就不烂,只要文字简洁诚实,印证压力下的勇气和优雅。」以鼓励同为作家的男主角。这回,何总编、乐德勋联同笔者,直接走上科宝胆机深水埗门市,访问这位传奇人物。以下就用最简洁的笔触,不作修饰,直接道出刘先生的故事。

 

电子佬无所不能

《初哥看天下》每一位受访者,在成为音响业界一分子之前,都各有不同故事,刘生的故事,需要追溯至他在电子厂的工作生涯,「我是读电子出身的,现在回想起来嘛,应该是一九七六、七七年左右吧,那个年代很流行自制无线电发射器,本地亦有相关杂志,我曾经在上面发表过文章。」

「是《无线电技术》和《无线电世界》吧?我也是读者之一。」何总编问曰。

「我在这两本杂志也发表过自己的作品,直至在电子厂工作,忙得没有时间再写稿。工作过的电子厂之中,其中一家是环球通讯,专门生产通信设备,为德国品牌DNT设计警用无线电器材,我的工作是设计师。

 

「与自己设计、玩票的不同之处,在于自己玩的话,只要制成品顺利运作就可以了,工厂的话就需要有更多重考虑,例如要知道客人将会用甚么标准、器材去验收产品。了解之后,同时明白质量管理的重要性,我就自己动手制作同样的测试器材,包括失真测试仪器、频率产生器等等都有能力自行设计,电子佬甚么都做得到嘛,这个经验对我建立自己品牌大有帮助。

「环球通讯之后,做过万国电子,也做过其他公司,包括喜万年、佛山无线一厂,生产电视机,有真空管的。这些工作都与音响无直接关系,卡式带机可算是最接近的吧,有两个插带位,可以将录音带过带的那种,当年那台产品有些特别功能,例如『Wide』键,可以令音场变阔,当中原理现在部分音响产品还有采用,这其实是将左右声道的正相做一个crosstalk,扭曲了相位角度达成这种效果。

「然后是康力集团即是生产康艺电视那家公司,是香港最大的电子集团,旗下有百多家公司,包括康艺全音唱片有限公司,曾经签下了徐小凤。我负责设计一项军用卫星通信电话。康力后来被中国航天集团收购,我就加入他们,继续这个项目。」

 

第一桶金

「音响是我的兴趣,我老爸懂得多种乐器,耳濡目染之下,我也去玩玩二胡、结他,涉猎不同乐器之后,发现自己在音准方面有少少天分,所以面对很多陌生的乐器,给我一两个小时自己弄一下,就可以演奏一些简单曲目。我比较擅长的乐器,要数口琴和电子琴,也曾经在酒廊客串弹电子琴,在卡拉OK未兴起之前,我就为那些想要唱歌的人现场伴奏。算起来罗浩楷也是我的师弟。那个穷风流饿快活的日子,过得十分愉快,工作上亦不太计较工作量,因此被康力的老板赏识,升迁得很快。」

听到这里,何总编提出他的疑问:「那么你的第一桶金又是否在这个时候赚到的?」

「第一桶金与打工无关,那是离开康力之后的事,」刘生说把话题拉到在军用卫星电话身上,「当时与一家北美公司合作,他们指派了六位专家过来,和我们一起去解决CMOS组件经常被静电弄坏的问题,试过无数方法,问题依然存在,直至偶然机会下看到那些屋邨住户晾晒内衣裤,就让我找到原因。出问题的都来自女工,是因为她们的内衣存在尼龙纤维,郁动身体时与内衣摩擦,就会产生静电,之后要工人全部换上纯棉内衣,才根绝了这个问题。

「完成这个项目之后,得到了一笔钱,那就离开了这家公司。那时候是一九八三年,买一间唐楼小单位也只是十多万,而我的解约金有二十多万,我用这些钱在广东惠州设厂,有三百多位员工,主要替飞利浦加工他们的收音机等产品。当年工人的月薪只是五十元人民币,包括五元人头税,开价比当时大陆其他公司的三十六元更高,别忘了那时候港币汇率高过人民币不少。

 

「打工还好,自己开公司就出问题了,技术人实在不太懂得做生意,还不懂得那些财技,与拍档的合作也出了问题,我不想只替人家做加工,那是『洗钱尾』的生意,你要先花钱完成生产,才会收到回报。做自己的产品就可以更有弹性,例如利用购买原材料的数期,不用实时付钱,产生一笔用来周转的资金。这盘生意令我亏本,单单两年就亏蚀百多万港元,虽然当地官员曾经为我们做担保,向银行借钱,不过最后我还是把自己的股分卖给了拍档。

「那是人生中最艰难的日子,需要卖楼抵债,和老婆租一个唐楼单位容身。那年头我哥转营开地产代理公司,生意上了轨道的时候,正是我卖厂之时,那便投靠于他,当地产经纪,我现在还有代理牌照,可以随时开公司呢。经纪工作令我赚到第一桶金,后来更成为德宝影视会的大股东,从事出租录像带生意,香港有十五家分店。」

再度转型

「直至八九民运的时候,令我产生移民念头,想到澳洲开始新生活,但正正是这个时候,我的喉咙长出了疑似肿瘤的东西,以为是癌症,所以就继续留在香港,后来才知道,只是扁桃腺发炎加细菌感染而已。当年我把租带生意卖掉,反正很快就会面对缺乏大片而引发的行业低潮,我预见了这个问题,那就把它卖了,专心养病。休息了好几个月之后,开始觉得沉闷,那就在旺角百宝利商业中心十九楼,将之前生活剩下的数万卷录像带、数千张LD存货,出售予那些渔民,他们再卖上大陆图利。

 「如是者那是九零年初,出售录像带同时,就喜欢流连旺角、尖沙咀的音响店,听过McIntosh MC275播蔡琴之后,就马上把我迷倒,那是当时我那台石机做不到的声音。店员对我说,那是胆机哦,我就在想,胆机嘛,我年青的时候不就自己动手造过一些嘛,然后我就再次自己动手做,反正电子佬,甚么都做得到。起初的作品非常土炮,把所有东西塞进一个买回来的机壳成品之内,但求有声出,出来的声音也算不错,那样子就造了几台,放在公司自娱。

「至于自己做的那台胆机,就放在店面播音乐,有不少客人听过之后,也觉得不错,令我萌起制作胆机卖给他们的念头。现在回想起来,当年的制作着实难看,完全没注重到外观,造出来的成品只售千余元,销情还算不错。再留意过市场情况,认为这门生意有前景,那就开始认真起来。」


音响生涯

「要认真做这门生意,首先产品一定要有竞争力,所以开始物色本地的机壳厂合作。当时的产品还是很粗糙,机壳以钢板屈折而成,再进行喷油,不是现在的铝板,还好当时大家对土炮机没太多要求。那时候只设计了三数款胆机,全都是自己动手制作的,我是动手派,以前工作也造了不少仪器出来,反正有很多工具嘛,那就自己造吧。」刘生说,做得来的,他喜欢自己动手,包括访问所在的深水埗门市,那些饰柜和其他装修都是他自己制作的。「后来就在观塘租下了一间厂房,正式开始胆机生意。」
 
最早在《Hi Fi音响》封面出现的,是仿制Marantz 7+9,那已经是他们的第二代产品,及后还有一款大卖的迷你合并机,名叫Mini-1997,品牌是Houston,「这款产品在九七年七月一日发售,后继的Mini-1998亦十分畅销。至于为何用上Houston做品牌,是因为我喜欢Whitney Houston呢。到了真正需要注册品牌,相关部门却跟我说,那是一个地方名,不可以当成品牌名称那般注册。所以我就想到Audio Space这个名字,选用Space这个字,是希望含义更广泛、更宏大。有了新名字之后,Houston就成为了一个产品系列。

 「在这两款产品面世之前,我们已经将产品外销到欧美地区,后来也在大陆设厂,以解决产量和成本问题。」刘生说,Audio Space九成的产品都取得欧洲CE及中国3C认证,「反而现在不少大陆品牌没有这个安全认证。」

 

秘技分享

「名叫Audio Space,象征了我对音场的重视,我在这方面花上了不少心机,并研究出一项可调校音场深浅的设计,方法是让客人自行适整控制负回输大小。负回输可以降低扩音机内阻,同时增加阻尼,这会令声音密度增加,同时听起来会紧凑一点,音像变细、更加清晰,音场亦会变深。后来有些原子粒机不设负回输,这是声音取向上的考虑。

「坊间对此有点误解,认为胆机亦应该完全不用负回输,不过这种设计只适用于三极管,例如300B、845等等,这种设计在单端机较为常见,因为三极管内阻低、阻尼高,不需要用负回输去加强控制力。负回输其中一个好处是背景宁静、音场深、层次感更强,坏处是令细节流失、听感会慢一点。有负回输不一定是坏事,有部分胆例如KT88、6L6,就不能不添加,这类胆内阻高、阻尼低,还有二次放射问题,会产生奇次谐波,如果不用负回输去解决这个问题,会令声音变得很凶恶。我的扩音机可以给大家自己调整,以适应不同的聆听距离和喇叭配搭,后来再研究出一种新技术,令大家在调校的时候不再出现杂声。」


胆机以外,Audio Space另一个重要范畴是扬声器,尤其是LS 3/5A复刻计划,「这个早在九八年经已开始,时值KEF归入金山集团,同时不再生产LS 3/5A的单元。正正是那个时候,有人找我开发这两款单元,当初是找其他人去跟进,几经波折,在我二千年健康出了问题的时候,就有时间去研究。

「这款扬声器的特色是音场很深很阔,很容易离箱,最初经过多番努力,依然做不到那种离箱感,另一个特色是,在近聆听距离下,人声口形一比一大小的。它的出现,是为了在流动广播车上作人声鉴听,喇叭需要紧贴车厢壁,聆听距离又十分之近,假如换成其他扬声器,声音就会扑面而来,所以当时的设计师将它的音场刻意拉至喇叭之后一米左右。这种效果需要透过调整相位去达成,当年英国人在没有计算机帮助、全靠人耳聆听的情况下设计出LS 3/5A,真是厉害。

 「其实它的中低音单元表面的涂层,是一种阻尼油,分量多少会直接影响音场;另外就是高音单元,振膜以一种Mylar fibers(聚酯纤维)制成,这种物料的高频穿透力强,高音响应可以去到四万周,但设计师刻意压低了高频,出来的声音有点像英国声,带一点模糊,中低音比较多。说穿了,它是一款有味精的喇叭,响应曲线不是平直,由二百多周至差不多一千周明显凸起,一千至三千周被轻微压下来,三千周以上的频率又被提升,令人声与背景音乐分得更开。可以说,这款喇叭的设计不是给大家用来聆听音乐的。」


迈向二十五周年

 「到了二零零六年,所有在大陆设厂的公司都面对一个问题,就是难以请到足够工人,影响到我们的产量。同一时间,我的身体开始出现毛病,去年更加有肾衰竭,我每次在养病时候,就会思考很多东西、产生不少念头,也有时间去设计新产品,用以庆祝Audio Space成立二十五周年,另外还有一些新技术,例如可以在不增减响度的情况下,去增强动态。

「新产品方面,将会推出一款新的合并式扩音机,有两个版本,标准版会较为便宜,用来『省招牌』;一直以来都未曾推出过木壳机身的产品,现在有机会了;另外还会推出一些有蓝牙功能及USB输入的小型合并机。」

新产品固然令人期待,由刘先生亲自道出了自己的调声理念,也是一个吸引的话题,刚好用来总结是次访问。「Audio Space的声音是英国与法国声的结合,泛指那英国、法国器材的声底,前者的中频比较厚润;后者的中、高较为通透飘逸,听起来有种浪漫的感觉,我将两者的优点集合起来,就是调出来的声音。」