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访厂|德国Acapella 阿卡佩拉探访记

2020-03-24 18:15:18     来源:海恩视听     原作者:赖英智     类型:转载
涉及品牌:
【HIFI说 2020年3月报道】俗话说:“真金不怕红炉火,酒香不怕巷子深”意思是如果酒酿得好,就算在很深的巷子里,也会有人闻香知味,慕名前来品尝。陈窖一开香千里,要真正吸引酒客,让他们不会因为巷子深而怯步,就需要在酿造上下大功夫。德国Acapella Arts就是这么一家不擅宣传,只知埋头苦干的音响厂家,即使每年欧洲最大的慕尼黑音响展,他们也都远离大会,自己租赁酒店进行演示。多年前我曾拜访Duisburg小镇上的Audio Forun音响店,这家外观毫不起眼的小店从1976年起就屹立在此几乎没有改变,它是Acapella Arts的总部与展示中心!老板Hermann Winters不苟言笑,采访差点就吃了闭门羹,这个德国人也真是够保守了。



Acapella的全名叫Acapella Audio Arts,标榜“音响是艺术品”,他们用制作艺术品的态度打造漂亮的圆号角音箱,而且强调德国手工制造。这家公司由Alfred Rudolph与Herman Winters于1978年在德国Duisburg创立,更早之前的1972年二人因音乐与音响的共同话题而认识,当时还在学校的Herman Winters已经开了家Hifi-Elektroakustik音响店;而Alfred Rudolph也有一家ARAkustik公司,小镇上的Audio Forun音响店是二人共同成立的。

Rudolph在1961年攻读建筑系时,就用德国Isophon单元开始DIY音箱,他尝试过包括传输线式的多种设计,发现都无法重现小号独奏时间的爆发力与能量。于是二个人决定用号角来设计音箱,许多现场音乐的聆听经验表明这才是对的,尤其是真实铜管乐器所具备强大的能量与形体,而且富有穿透力,只有号角音箱才能忠实还原,所以他们设计出了圆形号角,多年来一直是Acapella的设计特点。


左边是 Acapella 的设计者 Alfred Rudolph,右边是老板 Hermann Winters,中间是 Rudolph 的儿子,已经逐渐接手产品的设计工作

很可惜的Acapella一向很低调,多数发烧友的认识都不多,我很早以前就听过Acapella的圆形号角音箱,过去只知道它价格不斐,形状很特别,因此买的人非富即贵。多年前在台湾遇见一位从事水泥工业的老板,他彻底迷恋Acapella的音箱,所有产品全部收集齐全,说句夸张的连厨房厕所都可见到Acapella的身影。为了安置特别订制的Acapella旗舰,他设计了一间超过一百平方的专用听音房,全部以原木装修,连同限量生产的德国功放,那是我首次体验Acapella的致命吸引力。


在德国西部Duisburg, 这家名为 Audio Forun 外观毫不起眼的小店, 居然就是Acapella Audio Arts 的总部!

2004年趁着到德国慕尼黑音响展之际,想一探Acapella的真面貌,因为过去他们从不接受采访,工厂更是严禁摄影,所以只能在Audio Forun展示室过过干瘾。Acapella的老板Hermann Winters开着一部福斯T4商务车到车站迎客,从慢丝条理的速度中根本想不到他过去居然是位赛车选手。旁人告诉我,Hermann在一次自驾中遭遇车祸,儿子受到创伤如今脑部仍有后遗症,而Hermann因此弃车从商。如果不是细心留意,在街道边完全不起眼的“Audio Forun”音响店很容易就被忽略掉,外面没有喧嚣人潮,没有豪华壮观的门面,谁都想不到这里在卖德国最贵的音箱。Acapella在意大利文中是无伴奏合唱曲的意思,原来是指Palestrina所写的教堂音乐形式,现在则泛指无乐器伴奏的合唱曲式。过去学者认为1600年以前的早期音乐都是无伴奏合唱,后来发现其实中世纪音乐乐器反而占了很重要的地位,对这家音响公司来说,Acapella代表了一种音乐艺术,一种音响的哲学。


进到 Audio Forun 里面,豁然开朗原来美丽都深藏在这里

目前Hermann Winters负责对外公关与各种营销,带着浓浓日耳曼腔调的英语,不温不火的的节奏,斯文有礼的态度,都说明了这家公司的严谨与保守。我问Hermann,在人潮与车流都没有的小镇上开设音响店,而整个欧洲也找不到几个经销商,有发烧友想试听Acapella的音箱怎么办?Hermann的回答就是“真金不怕红炉火,酒香不怕巷子深”,他们无意将门面搞大是因为太多客人很麻烦,真有兴趣者会不远千里来此(像我就是其中之一),根本不需要媒体的宣传,也不用以豪华的装修待客。

他们把店铺取名“Audio Forun”是希望此地成为讨论音乐与音响的地方,所以他们也陈列其他厂家的产品,萝卜白菜各有所好绝不勉强,不过多数客人欣赏过Acapella的音箱后最后都会被征服。另外,音响器材越珍奇就越有价值,即使在德国也只有少数地方能欣赏到Acapella的风采,Acapella自然有不怕贵的客人。


Acapella 几个比较受欢迎的号角音箱一字排开

与小气的橱窗相比,进到Audio Forun展示厅是一种大惊喜,偌大的空间散乱无绪的摆放了许多音箱,一样一样慢慢看都能消磨半天时间,这大概是德国音响厂商中最精采的展示厅了。最早Hermann用意大利Unison的胆机搭配让人试听,音色固然很美有时却不够轻松。后来他改用Einstein爱因斯坦胆机(后级为OTL无输出变压器设计)推动,音源为Clearaudio的LP系统,透明度非常高,动态非常大,速度非常快,根本没想到这是黑胶唱片的声音,更不会意识到这是胆机在工作。

德国之声Symphonic Line的创始人Rolf Gemein与Acapella的Alfred Rudolph是多年旧识,现在二个品牌经常一起推广。Symphonic Line在1984年成立,1990与1991年连续获得法兰克福Hi End音响展最佳声音表现肯定,多年来一直保持着低调奢华的营销方式,只有少数音响老饕识得其精髓。Gemein说他的设计完全从现场音乐聆听而来,Symphonic Line所有产品都要重现真实音乐演奏那栩栩如生的气度与风范,低调朴素的外观与Acapella行事风格不谋而合。


Hermann Winters 在他豪华的工作台前亲自测试 每一只电子管


二位 Acapella 的老板都是黑胶的忠实拥护者

Hermann表示设计工作几乎都是Alfred Rudolph一手搞定,他并没有太多意见,所以Acapella的下一款产品会是什么样子,或者Acapella的声音走向如何,他自己都说不上来。不过Alfred Rudolph只会说德文而不懂英语,平时牛仔裤加上毛衬衫非常朴素,以至于在工厂碰到他捧着一盆花时,我还误以为是园丁呢。但也有人说Rudolph是最幸福的音响工程师,他可以天马行空地按照理想设计产品,完全不需考虑成本和营销,只需做出声音最好的音箱即可。而Rudolph因为实际需要开发出一些特殊物料,现在反成了Acapella最好卖的产品,比如纯银信号线。

Acapella的纯银信号线号称有9N纯度,我们不知道7N以上的纯度如何量测,但听过的人都对那圆滑如丝绸的音质与亮丽鲜活的动感赞誉有加。Acapella在编织网内加上陶瓷屏蔽套并填充珍珠粉末,所以线身很硬朗难以弯曲,用过的人以“无线感”作为最高的赞美。


不可思议的 Acapella 合并功放 Lamusika,在最低 0.2 欧 姆状态下仍可正常工作,并输出每声道 2000 瓦!

1981年Acapella推出Sphaeron,它不单是最大的旗舰,同时也衍生出后来的各种设计,直到如今Sphaeron可进行升级。1985年推出Triolon掀起一片哗然,不但有炫丽耀眼的色彩,圆号角还跑到木箱外面,Acapella的造型越来越大胆,价钱越来越高,支持者也越来越多。1991年Acapella自制的26厘米低音单元获得成功,并开始用在所有产品中,当时型号为Triolon Delta 4的产品每边使用四只低音,能发出真正深沉又快速的极低频,Acapella晋身巨无霸音箱的行列。1996年起推出客户订制服务,设计师Alfred Rudolph可按照客人的要求特别设计音箱,并亲自到府安装,可想而知价钱一定不便宜。


后面是壮观的 Poseydon 音箱,前面是 Harlekin-MKII

要问Acapella的音箱有什么特色,Hermann说首先他们热爱音乐,了解录音,因此以制作乐器的态度来设计与生产音箱。他们认为音箱不但是回放罐头音乐的工具,还是与演奏者沟通的桥梁,透过Acapella的音箱不但是在欣赏音乐,还能感动灵魂。

Acapella音箱的几个设计重点:

01、圆形中音号角

号角音箱最重大的优点是可以大幅降低失真,振膜面积更小、质量更轻却可得到高出数倍的音压。而相较于传统的指数型号角,球型号角几乎没有音染,高低两端的频率延伸及响应较平直、声波扩散性可达180度,所以Acapella的中音及高音都使用球形号角。基于长期的经验,Acapella后来把号角改良为偏心圆号角(也称为超圆号角),也就是单元开口不在圆号角的中央,而是偏向一边,开口也比较小透过仔细计算的安装角度,让中音号角与离子高音、锥盆低音有更好的频率衔接。在瘦高的箱体旁边突出偏心圆号角,看起来就像是翅膀般展现优雅的姿态,确实有音响艺术品的样貌。

目前偏心圆号角在他们家的Poseydon、Apollon、Atlas、High Cecilia、LaCampanella Alto MK II、LaCampanella MK III、BassoNobile等产品上面都能见到,仅仅这么一个角度的变化,就让音箱的外观看起来更显活泼现代化。为了生产圆号角他们发展出许多密技,在工厂中到处可见到自己开发的模具,使用的材料也与众不同。距离展示厅几条街的生产车间规模不大,工人也不多,Acapella以制作艺术品的方式慢工出细活,每一只单元,音箱的每一部份都是自己完成而不假手他人,并有独立的计算机编号可供日后维修查询。


Acapella 的中音工作范围很广,但没有采 用压缩驱动头,Hermann Winters 说只要 效率够高,为什么要用压缩头 ?

02、宽带凸盆中音单元

藏在偏心圆形号角里面的2吋的特制中高音单元,不是压缩驱动头,Hermann说只要单元灵敏度足够,何必用压缩驱动头?Acapella的大部分产品,中音分频点都落在700-800Hz之间,700Hz以下交给1-6只10吋低音单元负责,6-8kHz以上交给离子高音表现。以单元的配置来看,Acapella采用MTM单元排列点音源设计,中央是中音号角与离子高音,上下夹着10吋中低音。由于人耳最敏感的区域在1kHz-4kHz之间,Acapella用一个圆形号角中音涵盖了多数乐器与人声的频域范围,所以听感上非常自然流畅。但是2吋中音单元如何负责这么宽广的频率倒是耐人寻味,或许透过Acapella的偏心圆号角耦合,中高音单元的能量可以进一步放大,因而提升了中高音单元向下延伸的能力,但究竟如何做到,同时维持音色无染,可能是Acapella的不传之秘吧。


Acapella 的中音号角有二种设计,包括传统球型号 角与偏心超球形号角

03、极简的规格参数

有好几款Acapella产品,在官网上没有频率响应的数据,也不说分频点设定,原厂提供的数据大概只有音箱尺寸、重量、效率、阻抗与建议功放搭配功率,其他数据付之阙如。为什么技术规格数据这么少?唉,人家都清楚地说了,Audio Arts就是音响的艺术,既然是艺术,数据规格哪里重要?难道您买油画,还要标示用哪一家的油彩涂料吗?给尺寸只是要让您参考一下,看看家里能不能摆而已。


著名的离子超高音 TW-1S,由于使用时会产生臭氧 与粉红色光芒,以前还被称为“喷火龙”,现在的离 子高音已经通过德国严格的环保法规,安全无虞

04、会发光的离子高音

Acapella是世界最早意识到超高音必要性的厂家,在十多款产品中,只有较便宜的五款不带Ion TW1S离子高音,技术成熟而声音几乎没有敌手。什么是离子高音?其发声原理是利用升压电路把电压提升到数百伏特,加上震荡线路让电极产生电弧放电,而音乐信号的电压变化融入电弧中。当音乐的频率高低改变,电弧的震荡跟着改变,当音乐信号有了强弱起伏,电弧内的电子数量也跟着调整。当电子的数量改变时,周边热空气的分子推挤状态也随之改变,我们就能听到声音。因为电弧本身没有质量,利用激励空气来发声,所以反应速度非常快,远远胜过目前我们看得到的任何高音振膜材料。因为离子高音需要电弧,所以必须要另外插电,Acapella的Ion离子高音频率响应为5kHz~50kHz,看起来比钻石高音或铍高音的高频延伸似乎低了一些,但离子高音的电弧没有质量,相较之下钻石或铍都太重了,所以离子声音听起来有种难以形容的风味。


离子高音里面以电子管做高压放大

离子高音的理论早在1900年就已经提出,英国William Duddells发现如果把碳弧灯(早年没有钨丝,用的是碳棒)本身的噪讯降低,再利用电压的变化,碳弧竟然会“唱歌”,这成为后来离子高音的理论基础。1946年时另一位Siegfried Klein提出离子的专利申请,透过小型的石英管搭配号角,可以有效地控制电弧,设计出实用的离子高音或离子麦克风。第一个把离子高音运用在音响上的可能是德国Magnat Plasma,台湾的发烧友戏称为“喷火龙”,因为电弧工作时会有紫红色光晕,不过后来这家公司却销声匿迹。Acapella的Ion离子高音倒是一支独秀,一路从70年代挺过来,成熟度之高可见一斑。不过Ion离子高音内置的西门子PL519电子管和电极都有使用寿命,所以Acapella把它做成独立一箱方便抽取进行维修。电极一般使用不易氧化的白金,黄金当然也很好但容易气化,很快你就会发现损失惨重。放心吧,有自动关闭功能的Ion离子高音,十年内不需要让你操心。


Ion TW-1S 离子高音使用的纯铜号角

离子高音原理简单,但这么棒的高音为什么很少人使用?成本与技术都有关系,Ion需要装在独立的箱体,需要电子管升压产生电弧,里面有石英管作为离子产生器,还要保证稳定可靠,制作成本绝对比任何高音单元还要贵,愿意采用的厂家自然少。此外,传统的离子高音工作时会产生臭氧,密闭空间长时间使用会对健康产生影响,Acapella说他们通过使用陶瓷和青铜等材料解决了这个问题,并已经获得欧盟环保单位的严格认证,没问题啦!当开启位于鲜艳号角下方的Ion离子高音,那个镀金黄铜号角金灿灿的发光,保证吸睛!


所有的 Ion TW-1S 离子高音都在 Acapella 的工厂内 自行生产,目前已停止单独这个高音

05、离子高音与圆号角中音都可以灵活调整

由于离子高音的灵敏度高达110dB,所以中音号角与锥盆低音都要互相配合,Acapella的做法是让装在铝金属机箱中的Ion高音独立可调整,中音号角也有正负二段增益可调(每段1dB),甚至低音都可以调整。除了离子高音使用衰减器,其它调整都用跳线分别插在不同的插孔进行,这是减少声音劣化的最佳方法。

06、低音采密闭式设计

一般号角音箱为了达到高灵敏度,多采用工作效率较高的低音反射式结构,但Acapella却刻意采用密闭式结构,甚至还有比较复杂的Isobaric等压结构,其目的当然是获得更干净无染的低音效果。另外,大部分的Acapella产品都采用10吋低音单元,数量从1只到6只不等,目的也是让速度加快,更容易控制。保守的Acapella不曾透露过低音单元数据,不过20Hz极低频延伸却是货真价实的听觉体验。


从多种吸音材料可以得知,Acapella 的每一型 号吸音棉都不同,连这种看不见的细节都锱铢必 较,Acapella 当然有机会好声

07、三音路设计

除了几款入门款的型号,大多数Acapella产品都是三音路设计,以Ion离子高音为中心,上面搭载中音圆形号角,另外再加10吋低音单元。传统号角音箱多采用两音路设计,但容易在中高频产生凹陷,如果要补上这一段,往往会牺牲高音号角的延伸,造成带宽不足。Acapella的设计方向是以Ion离子高音来补足圆形号角的延伸与能量,这样中音号角可以专注在向下的频段。


Acapella 使用的低音单元有很多种,针对 不同型号的需求而改变


低音单元在装配之前都要经过一段时间的工作以达 到稳定状态

08、平均91-93dB的灵敏度

从参数来看,Acapella的灵敏度不高也不低,原厂建议15瓦以上的功放就可以驱动,承受功率可达1000瓦。我的理解是:可以用小功率胆机搭配Acapella,但大功率会更好。事实上,Acapella可以用多部功放来驱动,它的离子高音需外接电源驱动电弧,从中音那里跳线过来输入讯号即可,中高音、中音、低音柱都有各自的喇叭端子,所以可以用双功放甚至三功放接驳,让Acapella彻底发挥效果。


装配好的每一对音箱都要先煲机后再进行测试

音响杂志上介绍的音响器材常被批评为曲高和寡,Acapella却告诉我们,只要音乐内容够好,总会有人懂得欣赏。有个咖啡的广告说:“好东西要与好朋友一起分享!”,美丽深藏不露的Acapella就是真正的好东西,等待闻香识美女的发烧友欣赏。